O regresso ao cinema estava prometido para agosto de 2012, no filme
«Sparkle», um «remake» da fita de 1976 com o mesmo título protagonizada por
Irene Cara. Afinal, esta história sobre três irmãs cantoras que ascendem dos coros de igreja no Harlem aos discos de sucesso na Motown, vai ser o último trabalho de relevo da cantora que em 2009 foi considerada a mais premiada de todos os tempos:
Whitney Houston faleceu a 11 de fevereiro, aos 48 anos, no hotel Beverly Hilton, na California, de causas ainda não esclarecidas.

Além de ter sido uma das cantoras de maior êxito de sempre, Houston teve também uma curta mas importante carreira no cinema. Em 1992 estreou-se com
«O Guarda-Costas», logo no papel protagonista e ao lado da maior estrela da época,
Kevin Costner. A artista interpretou uma cantora de sucesso que contrata o profissional para a proteger de alguém que a está a tentar matar, e o filme foi um êxito enorme de bilheteira, cuja banda sonora se tornou então na mais vendida de todos os tempos. Os temas «Run to You» e «I Have Nothing» foram nomeados ao Óscar de Melhor Canção Original, mas foi a versão de «I Will Always Love You», popularizada por
Dolly Parton em 1974, que mais ficou associada ao filme.

Em 1995 regressou ao cinema com
«4 Mulheres Apaixonadas», um drama realizado por
Forest Whitaker e co-protagonizado por
Angela Bassett, sobre um grupo de quatro mulheres do Arizona e a dificuldade que todas têm em voltar a entregar-se a uma relação com um homem. Com um elenco totalmente afro-americano, o filme foi um pequeno sucesso e teve uma banda sonora com a participação de cantoras afro-americanas.

Em 1996, Houston teve o seu último papel de protagonista no cinema (sem contar com o futuro «Sparkle») com
«Espírito do Desejo», «remake» de «O Mensageiro do Céu» (1947), com
Denzel Washington como o anjo que vem tentar sarar as feridas de uma família. Embora a fita tenha tido um sucesso moderado, a banda sonora tornou-se então no álbum de gospel mais vendido de sempre, com mais de seis milhões de cópias a voarem dos escaparates.

Embora tenha interpretado o papel de Fada Madrinha numa versão televisiva afro-americana de «Cinderella» em 1997, Houston ainda teria dois grandes sucessos no cinema, de forma mais indireta: no filme animado
«O Príncipe do Egipto», de 1998, em que ela cantou com
Mariah Carey o tema «When You Believe», que ganharia o Óscar de Melhor Canção Original no ano seguinte, e em
«O Diário da Princesa», que ela produziu em 2001 e que lançou a carreira de
Anne Hathaway.

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