Muitos fãs ficaram desapontados porque esperavam uma reunião virtual entre Starr e Paul McCartney, mas o que receberam foi um vídeo de arquivo de ambos a cantar "Helter Skelter". Normalmente, o músico britânico reúne centenas de músicos e fãs a cada aniversário, mas a pandemia o forçou a alterar a tradição.

"Como muitos de vocês sabem, gosto de uma boa festa de aniversário ... mas este é um ano mau para organizar qualquer tipo de reunião", disse o músico britânico, sentado atrás de um baterista com uma máscara colorida adornada com o sinal da paz.

Veja o direto:

"Então, estou a comemorar com os meus amigos de uma maneira nova este ano ... teremos que manter distância devido ao coronavírus", acrescentou.

Celebridades amigas, de Sheryl Crow e Kenny Loggins ao cineasta David Lynch, gravaram homenagens em vídeo, enquanto Starr apresentou alguns dos sucessos do catálogo dos Beatles e da sua autoria.

"Come Together", "All You Need is Love" e "With a Little Help From My Friends" foram algumas das faixas que foram para ar  numa mistura eclética de arquivos de concertos e vídeos caseiros vistos ao vivo por cerca de 130 mil fãs.

Para encerrar a festa, Starr anunciou "Temos Paul ... e até estou a tocar com ele!", antes de apresentar as imagens dos músicos filmados em Los Angeles no ano passado. Mas como McCartney foi anunciado como o principal convidado do programa, alguns fãs expressaram insatisfação com a sua ausência.

Antes do direto, Paul McCartney escreveu desejou "feliz aniversário ao SIR RICHARD aka RINGO". "Tenha um ótimo dia, meu velho amigo", acrescentou.

Os dois tocam juntos ocasionalmente, incluindo o espetáculo no Dodger Stadium no ano passado como parte da digressão "Freshen Up" de McCartney.

"Paz e amor"

Ben Harper, Dave Grohl e Sheila E. estavam entre as celebridades que gravaram participações musicais para o evento. A grande festa online arrecadou fundos para as instituições Black Lives Matter Global Network, The David Lynch Foundation, MusiCares e WaterAid

Na transmissão, foram exibidos excertos de um documentário em que os Beatles se recusaram a tocar perante um público segregado em Jacksonville, Flórida, durante a sua famosa digressão pelos Estados Unidos em 1964.

Antes da festa, a sonda Curiosity, da Nasa, escreveu no Twitter, a partir do espaço, uma mensagem a desejar feliz aniversário ao ex-Beatle. "Feliz 80 anos, Ringo! Aqui está minha a visão da Terra (e Vénus) da superfície de Marte, onde estou a pensar na sua mensagem de paz e amor, e em como nos tempos bons e difíceis, todos nós precisamos de uma pequena ajuda dos nossos amigos", descrevia a mensagem citando a letra de "With a little help from my friends".

Conhecido por sua personalidade e humor fácil, Starr ganhou fama mundial no início dos anos 1960 e ajudou a mudar a face da música pop para sempre como integrante dos Beatles. Após a separação do grupo, Starr passou a liderar a All Starr Band no final dos anos 1980. O grupo, ainda em atividade, reuniu vários artistas que tocam hits dos Beatles e de outros conjuntos.

Na entrevista à Rolling Stone, Ringo falou sobre dar prioridade à sua saúde, à medida que caminha para a nona década de vida. O músico revelou que se exercita em qualquer lugar, de três a seis vezes por semana, faz longas caminhadas e mantém uma dieta vegetariana.

Ringo disse que não saiu de sua residência em Los Angeles nas últimas 11 semanas de quarentena, e que convidou um engenheiro uma única vez, para uma sessão musical improvisada. "Faço um pouco disso e tenho uma sala de pintura, uma pequena sala de artes. Fico lá, a pintar e fazer coisas. E adoro sentar-me para apanhar sol. Adoro Los Angeles."

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